Русские народные вышивки очень разнообразны. Они выполняются либо по счету ниток ткани, либо свободно, по нарисованному от руки контуру. Счетные вышивки — наиболее древние. Выполнялись они на холсте. Вышивки свободные возникли значительно позже.

Счетные вышивки делятся на строчевые, для выполнения которых ткань должна быть предварительно разрежена, и вышивки, украшающие ткань по поверхности.

Строчевых швов и вышивок насчитывается большое количество. К строчевым швам относятся: все мережки, строчка-перевить, цветная перевить, гипюры, стяги и много других, более сложных швов. К вышивкам относятся: «крест», «роспись», различные виды глади — простая счетная, елочкой, со стежками в один центр, гладь прямой полоской и другие. К свободным вышивкам принадлежат: «тамбур», ришелье, белая гладь.